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康斯坦丁,曾任职于多家IT知名企业,现是科幻星系团队创建人,多家知名媒体及企业特邀顾问专家。 个人标签 游戏电影数码控、八卦趣闻传播者、考古盗墓爱好者、互联网、时评、动漫、IT、科幻、科普 等重度关注散布者。 科幻的视角 科普的态度 分享世界百态 联系方式: EMAIL:wklx1119@sina.com QQ:102927545 MSN:wangk1026@hotmail.com

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你相信吗:基因突变导致了鸟类没有牙齿  

2015-01-22 20:26:16|  分类: 历史探秘 |  标签: |举报 |字号 订阅

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在地球上的所有动物中,鸟、食蚁兽、长须鲸和海龟等等动物之间看似没有任何关系,但它们都有一个很相似的地方——都没有牙齿。而其中更是以鸟类的嘴最为特别,跟所有的动物都不一样,但是你相信吗?鸟儿并非生而无齿。一项新的研究发现,所有鸟的祖先在1.16亿年前长着一套珍珠一样的牙齿,这套牙齿的锋利程度甚至可以堪比恐龙!是不是听起来有些恐怖,而且有些难以置信呢?

在这项研究中,研究人员观察现代鸟类牙基因的突变来探寻鸟类的发展——如何演变得没有牙齿的。然而现在能够参考的进化资料很少,唯一只有通过古代鸟类剩下的一些支离破碎的化石记录来进行分析,但是通过现代鸟类的基因却可以帮助辨清鸟类是如何随时间变化而失去牙齿的。因此解开鸟类隐藏的DNA秘密成为了解鸟类进化史的一个重要途径。

加利福尼亚大学的生物学教授施普林格是这次研究的主要研究人员之一。他认为现代鸟类通过弯曲的喙和健壮的消化道帮助他们处理和消化食物,但是1861年在德国发现的“始祖鸟”化石鸟却表明鸟的祖先是爬行齿类动物。施普林格教授介绍到,科学家们现在知道鸟类是从兽脚恐龙进化而来,也就是由食肉动物(如霸王龙,满嘴都是锋利的牙齿)进化而来。但是没有人知道到底发生了什么事导致鸟类的牙齿从那时衍变成现在的样子,因此现代鸟类牙齿脱落的历史,在150多年里都是个谜。

在最新研究中,研究人员猜测是否在一个特定事件中鸟类失去了牙齿。为了找到答案,他们调查了控制齿生长的基因,结果发现在脊椎动物中,有六个基因涉及对牙齿的形成至关重要。

研究人员在48种鸟类(这几乎涵盖了所有的鸟类)中寻找可能是由这六个基因组突变而成的基因。结果发现牙齿的突变以及缺齿的基因在所有的鸟类几乎都能够发现,这表明它们之间共同的祖先早已失去了形成牙齿的能力。研究人员还发现48种鸟类有相同的牙质突变基因和缺齿基因,这表明鸟类在大约1.16亿年前开始缺齿。研究人员也研究了其他没有牙齿的脊椎动物,结果在海龟、犰狳、树懒、土豚和看起来像鳞状食蚁兽的穿山甲中都发现拥有相同的突变基因。

对于鸟类拥有牙齿这样的景象我们实在难以想象。试想一下,回到家里准备逗一逗鸟笼里的鹦鹉,结果其一张嘴没有优美的叫声,反而是一口令人胆寒的尖牙利齿,你还有兴趣、有胆子跟它开心互动一下吗?因此我们不得不庆幸,正是因为鸟类出现的基因变异,所以我们才能听到各种美妙的叫声,感受到鸟类的可爱和有趣,否则每天都会担心从天而降的鸟类会叼走我们的一块肉。(科幻星系 康斯坦丁/文)

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